Gomme da masticare allo xilitolo, un metodo efficace per contrastare la carie?

 

Masticare chewing gum allo xilitolo è realmente un metodo efficace per contrastare la carie? Le abitudini dei più giovani si fanno sempre più rischiose per i denti: fast-food, bibite dolci, caramelle e snack.

La carie in Italia colpisce il 60% della popolazione compresa tra i 35 e i 40 anni e si manifesta nell’80% dei soggetti tra i 19 e i 25 anni. Più si scende con l’età, più la bocca è un campo di battaglia per i batteri che si nutrono di zuccheri: i dati in possesso evidenziano che a 4 anni di età il 20,61% degli individui presenta lesioni cariose in atto; a 12 anni, il 43,99% dei soggetti è affetto da carie, con un aumento della stessa al crescere dell’età. Al quale i ricercatori stanno rispondendo con nuovi mezzi che si uniscono alle armi di tutti i giorni, spazzolino e dentifricio.

Le gomme da masticare allo xilitolo sicuramente aiutano a proteggere la salute dei nostri denti. Svolgono una duplice azione: detergente, in quanto rimuovono i residui di cibo depositati tra i denti, e di stimolazione salivare, la naturale autodifesa utilizzata dal nostro corpo.

Lo xilitolo è un edulcorante naturale ipocalorico caratterizzato dallo stesso potere dolcificante dello zucchero (da più di 30 anni viene usato in Finlandia e nei Paesi Scandinavi come sostituto dello zucchero).

Lo xilitolo fa parte della famiglia dei polialcoli, sostanze non cariogene che hanno la peculiarità di non essere fermentate dai batteri del cavo orale e, quindi, di non consentire la formazione degli acidi che corrodono lo smalto. A differenza degli altri polialcoli, lo xilitolo è considerato anche cario-protettivo perché svolge un’azione specifica contro gli streptococchi del gruppo mutans, batteri collegati allo sviluppo della carie.

Un nuovo studio condotto dall’Università degli Studi di Milano e dall’Istituto di Clinica Odontoiatrica dell’Università degli Studi di Sassari incorona lo xilitolo, come scudo anti-carie.

Masticando gomme allo xilitolo si registra una riduzione di rischio relativo di contrarre nuove carie.

Lo studio è durato complessivamente due anni e mezzo e si è concluso nel 2011. I primi risultati dello studio sono stati pubblicati su Caries Research nel 2009 mentre i risultati conclusivi sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Clinical Oral Investigation nel 2012.

Lo studio è stato condotto su bambini di età compresa fra i 7 e 9 anni iscritti alle scuole elementari di Sassari. 176 bambini, risultati selezionati come ad alto rischio di carie e con elevata concentrazione di streptococchi mutans, sono stati divisi in due gruppi: i bambini del primo (gruppo xilitolo) hanno masticato chewing gum senza zucchero contenenti xilitolo, mentre quelli del secondo (gruppo controllo) hanno masticato chewing gum senza zucchero non contenenti xilitolo.

L’introduzione delle gomme da masticare allo xilitolo in entrambi i gruppi è stata in aggiunta alle pratiche fondamentali di igiene orale, cioè l’uso di spazzolino e dentifricio, senza il cambiamento di stili alimentari.

La somministrazione controllata di chewing gum è durata 6 mesi, durante i quali i bambini del primo gruppo hanno assunto circa 11g di xilitolo al giorno. Alla fine del periodo di masticazione, i bambini del gruppo xilitolo avevano meno streptococchi nella saliva e una placca con minore capacità di generare acidi.
Terminati i primi sei mesi, la prevenzione della carie è stata affidata, sostanzialmente, ai singoli, mediante l’uso di spazzolino e dentifricio al fluoro.
Dopo due anni, un tempo sufficiente per lo sviluppo di carie, è stato deciso di richiamare i bambini per una visita di controllo finale.

Gomme da masticare

I risultati sono stati i seguenti:

– Nel gruppo controllo, il 16,66% dei bambini aveva nuove carie dello smalto, mentre per il gruppo xilitolo questo valore era del 2,86%.

– Il 10,26% dei bambini del gruppo di controllo aveva nuove lesioni cariose, nel gruppo xilitolo, invece, l’incremento è stato dell’1,43%.

È quindi evidente che i bambini del gruppo xilitolo hanno avuto molte meno carie, rispetto al gruppo controllo, sia a livello di smalto, che a livello di dentina.

Questi risultati hanno permesso di evidenziare un dato particolarmente importante: una riduzione di rischio relativo di contrarre nuove carie pari all’82% per il gruppo xilitolo rispetto al gruppo controllo.

Va pertanto sottolineato che la masticazione di gomme da masticare allo xilitolo non sostituisce né la quotidiana pulizia dentale né la prevenzione della carie (visita di controllo dall’igienista ogni 6 mesi), ma rappresenta uno strumento di prevenzione al quale ricorrere solo nell’impossibilità di utilizzare gli usuali e sicuramente più efficaci strumenti di igiene orale: spazzolino, dentifricio, filo interdentale e collutorio.

 

Fonte : http://www.saluteorale.it/chewing-gum-allo-xilitolo-un-metodo-efficace-per-contrastare-la-carie/

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